En un mundo fracturado, necesitamos cultura para sobrevivir y prosperar

“A medida que avanzamos hacia un futuro desconocido, la cultura tiene un papel crucial que desempeñar en nuestra supervivencia”. 

Mi trabajo como músico es sembrar la esperanza: cuando considero el futuro, veo una tremenda posibilidad. Pero también estoy preocupado. La buena noticia es que el conocimiento humano avanza a un ritmo más rápido que nunca. La mala noticia es que, dado el ritmo del cambio, es posible que no procedamos siempre de la mejor manera posible para las personas.

Si nuestro progreso supera nuestros valores, corremos el riesgo de avanzar sin un mapa y encontrarnos en un precipicio de progresos sin precedentes, pero haber perdido de vista a nuestra humanidad.

Comencé a pensar en este desafío cuando leí el libro de Klaus Schwab, 2016, The Fourth Industrial Revolution.  Describe una nueva era en  la que los avances tecnológicos, la inteligencia artificial y la robótica, mejoran significativamente la vida de las personas y crean una interrupción masiva. Y esto está sucediendo en un momento en que nuestro mundo está cada vez más fracturado y mal equipado para absorber un cambio tan rápido, cuando los lazos que nos unen, económica y socialmente, se están deshilachando. Toqué el violonchelo durante más de cinco décadas y, a lo largo de los años, descubrí que los humanos inventamos la cultura por una razón: nos da una ventaja evolutiva.

A medida que avanzamos hacia un futuro desconocido, la cultura tiene un papel crucial que desempeñar en nuestra supervivencia. Como humanos, naturalmente necesitamos alimentos, agua y refugio para sobrevivir. Pero igualmente importante es la comprensión. Para sobrevivir, necesitamos entender nuestro entorno, entre nosotros y a nosotros mismos. Inventamos la cultura para satisfacer esta necesidad: encontramos una mano corta para tomar los valores y verdades esenciales que posee una sociedad, y colapsarlos en una narrativa codificada, sonido, imágenes y símbolos que significan algo para todos nosotros.

Desde la regla de oro hasta la emblemática Oda a la Alegría de la Novena Sinfonía de Beethoven, un símbolo de libertad y unidad alrededor del mundo, hasta E = MC2, la fórmula radical que cambió la forma en que entendemos el universo, estas palabras, sonidos y códigos nos ayudan hablar un idioma común y acordar valores compartidos. Nos dan una base para la confianza.

Mi comprensión del alcance de la cultura se desarrolló durante muchos años, comenzando en 1962 como un inmigrante de siete años de París a Nueva York. Todo fue, literalmente, extraño. Fue a la vez una experiencia confusa y estimulante, y demoró décadas, y la generosidad de muchas personas, antes de que pudiera sentirme como en casa. Fue un viaje que hice con la ayuda de la música.

La música es el prisma a través del cual encontré el código para las vidas internas de los extraños y aprendí a confiar en ellos como vecinos.

Bluegrass me llevó al corazón de Estados Unidos, los tangos de Piazzolla a Argentina, Shostakovich a la era estalinista, un músico namibiano ciego en el mundo de los cazadores preagrícolas, un cantante de canciones en el corazón de Mongolia y las aspiraciones poéticas de dos jóvenes músicos en Amman, Jordania, me llevaron a Silkroad, un proyecto que cambió mi manera de pensar sobre la tradición, la música y los límites. Hoy, me siento como en casa en el mundo.

Necesitamos de la cultura, cuya moneda es la confianzaLa complejidad de este momento exige que abordemos nuestros desafíos globales con una lente más integral, en la que la política, la economía y la cultura funcionen en conjunto. Es alentador ver artistas cada vez más presentes en lugares como Davos, no solo como entretenimiento, sino como contribuyentes significativos de la conversación. Pero esto es solo el principio. No es suficiente exteriorizar la cultura a los artistas y músicos, y recibirla como audiencia pasiva. Debemos involucrar todo el espectro de la comprensión humana, y cada uno de nosotros debe participar en el fortalecimiento de nuestros recursos culturales, todo el tiempo, para generar confianza y comprensión mediante la investigación científica básica, tocando música juntos o simplemente mirando las estrellas.

Necesitamos poner la cultura en primer lugar, porque es la única forma de garantizar que las decisiones que tomamos como sociedad global sean realmente buenas para la humanidad.  No es exagerado decir que nuestra supervivencia depende de ello.

Mi nieto heredará un mundo lleno de problemas que son más complejos de lo que podríamos haber imaginado. Y sin embargo, también tendrá el conocimiento científico, el espíritu emprendedor y los avances tecnológicos para enfrentarlos.

La pregunta es, ¿cómo será que su generación no solo encontrará una manera de sobrellevar la situación, sino que encontrará un camino para la esperanza? ¿Cómo buscarán la felicidad y la realización?  Como siempre lo hizo, la cultura nos da un propósito y un significado: nos fundamenta y estabiliza a través del cambio. También nos enseña a imaginar la vida más allá de nosotros mismos al tiempo que nos permite a cada uno de nosotros ser parte de una historia más ampliaSobre todo, nos permite vivir nuestras vidas con amor en lugar de miedo, con comprensión en lugar de división, con empatía en lugar de apatía.

La cultura convierte a “los otros” en “nosotros”

La comprensión compartida que la cultura genera puede, en estos tiempos divisivos, unirnos como un solo mundo y guiarnos hacia decisiones políticas y económicas que beneficien a toda la especie. Y esto nunca ha sido más importante. La tecnología nos ha dado el poder de determinar el futuro de nuestra sociedad, nuestro planeta.

Ahora, debemos usar este poder para siempre, para construir una comunidad global unida que esté conectada e invertida la una en la otra, y que funcione para el progreso de toda la humanidad. Vamos a elegir el siguiente paso de nuestra evolución juntos.

Escrito por Yo-Yo Ma , Cellist, Sound Postings LLC. Foro Económico Mundial.

 

 

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